martes, 17 de octubre de 2017

Bittered - Foreign Agenda


Año: 2017
Sello: Lost Apparitions Records
País de origen: USA

Otros viejos conocidos nuestros. Ya pasaron por aquí estos muchachos de York, Pennsylvania, cuando lanzaron su primer full lenght ("Hubris Aggresion", 2015). Pues bien, tras un disco en vivo y un EP, le toca el turno al segundo disco full de Bittered, en el cual encontramos casi lo mismo que en su debut...casi lo mismo ¿ok?
El primer disco era un venenoso ataque de Sludge jodido y enojado, con partes rápidas incrustándose en medio del sonido pantanoso y mucho de Hardcore/Punk desahuciado ennegreciendo (aún más) el panorama. "Foreign Agenda" es prácticamente lo mismo, pero con un montón de partes rápidas que llevan el nivel de violencia hacia un nuevo punto; es como si hubieran decidido reforzar dicha cualidad (la violencia) recurriendo a la parte más Hardcore de la propuesta del grupo. Y les salió bien la jugada, hay que decirlo. Es que este nuevo opus, si bien dista de ser el disco consagratorio de la banda, logra poner al oyente en un estado de locura y agresividad cuasi incontenibles, potenciando dichas cualidades con partes sludgies tan mugrientas como perturbadoras. En otras palabras, lo hicieron bien los de York.
Tras una intro (ingeniosamente llamada "Intro"), el Hardcore Punk rudo y sin concesiones explota en nuestras caras, pero sin dejar de lado el costado Sludge del grupo pues en la misma canción se dan cita las dos caras del grupo. Todo lo que sigue de ahí en más en pura ira, un demencial muestrario de insultos, odios, caos y desesperación devenidos en canciones que tienden a ser tan intensas como breves y reventadas. Cada puto tema es un escupitajo en la cara, cada canción es el fruto de la combinación de cuatro mentes arruinadas, unidas en pos de crear algo que les sirva como catarsis, pero que también les permita decirle al mundo cuan jodido está todo. Escuchen "Deprivation" y luego me dicen si lo de estos tipos no es negativo, peligroso y demoledor en iguales medidas...tal como ellos ven al mundo.
El sonido es tan crudo como la música del grupo, al punto de que pareciera que "Foreign Agenda" fue grabado en vivo. ¿Está grabado en vivo? Sin saberlo me atrevo a decir que sí. Cómo sea, a este disco hay que escucharlo a todo volumen, sintiendo que estás ahí, en medio del caos desatado por estos tarados mientras los cuerpos se chocan y los huesos se rompen al son de la música de Bittered. Créanme, no hay mejor manera de disfrutar esta guarrada.

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lunes, 16 de octubre de 2017

Deivos - Endemic Divine


Año: 2017
Sello: Selfmadegod Records
País de origen: Polonia

Llega un punto en la vida de uno en el que ya no es necesario escuchar demasiadas veces un disco para poder formarse una opinión definida. La experiencia, la innumerable cantidad de discos escuchados a través de los años, el conocimiento de un género o subgénero y sus características. Todas esas cosas terminan influyendo a la hora de afrontar una nueva reseña, y la verdad es que no es algo que me guste demasiado. Me hace sentir que estoy por encarar la reseña poniéndome en piloto automático, algo con lo cual no me siento cómodo en absoluto. Pero tampoco es tan fácil escribir de forma creativa y fresca cuando la música no lo es ¿no lo creen? Al fin y al cabo, uno escribe acerca de las sensaciones que la música le provoca. Pues bien, acá tenemos un disco muy bien tocado, grabado de igual forma y en el cual encontramos 32 minutos de Death Metal técnico, feroz y contundente en cada instante. Pero, lamentablemente estamos ante un disco que entra dentro de lo dicho al comienzo de la reseña.
Vamos por partes, porque muchos de ustedes no deben tener ni idea de la historia y obra de este combo polaco. Deivos vienen tocando desde hace 20 años, por lo que es justo decir que son unos veteranos en la escena extrema polaca, y por qué no, a nivel mundial también. No se caracterizan por ser una banda muy prolífica, han lanzado apenas cinco discos full en estos 20 años, sumándose a la lista un EP ("Hostile Blood", 2003), además del Demo de 1999. Hay quienes los comparan con sus compatriotas de Lost Soul y, a decir verdad, tan errada no está la comparación. Poseen características sonoras y compositivas similares, aunque prefiero a los creadores de "Chaostream" antes que a la banda que hoy nos ocupa. Sin embargo, hay que ser justo, y teniendo en cuenta que tuve la chance de escuchar casi todos los discos de Deivos, debo acotar que esta banda mantiene un cierto nivel, una parejidad en su obra que es digna de mención. No recuerdo haber escuchado un mal disco de estos polacos, como así tampoco recuerdo haber escuchado un disco sobresaliente. He ahí la parejidad a la cual hice referencia un poco antes.
Cada trabajo nos muestra a un grupo complejo, preciso y duro, tal como solemos encontrar -prácticamente siempre- en las bandas extremas procedentes del país de Europa del Este de donde surgieron Vader y Decapitated. "Endemic Divine" está lejos de ser el disco excepción a la regla en la discografía del grupo, por lo cual no está de más decir que es otro disco parejo, recomendable para el fan del estilo, y con algunos aciertos que merecen ser mencionados: "Through the Eyes of the Hangman" (técnica y agresividad muy bien conjugados) o el comienzo con "Daimonion", en donde la banda explota casi todo su potencial, además de poner de manifiesto cuáles son las cualidades propias de su estilo.
Obvio, el álbum suena muy bien, algo que ya no es ninguna novedad: las bandas extremas polacas casi siempre sacan discos que suenan realmente bien. El tema acá es que, más allá de las virtudes innegables, la banda no llega a dar el paso evolutivo que los podría/debería poner a la altura de algunos de sus pares polish. Y esto, luego de 20 años de carrera, puede que no llegue a no suceder nunca, creo yo. De cualquier manera, los tipos son buenos en lo suyo y hacen que escuchar sus trabajos sea una tarea nada incómoda. Todo lo contrario, se dejan escuchar sin complicaciones.

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domingo, 15 de octubre de 2017

Ljosazabojstwa - Sychodžańnie


Año: 2017
Sello: Hellthrasher Productions
País de origen: Belarus

Este año Hellthrasher Productions apostó por dos bandas a las cuales ya había editado: Gjendød
 y Ljosazabojstwa. Ambos grupos fueron fichados, en su momento, por el genial sello polaco con el propósito de lanzar sus Demos y darles mayor difusión, idea más que acertada desde cualquier ángulo donde uno lo vea. Este año, ambas bandas sacan sus respectivos primeros discos, aunque hay una diferencia: mientras los blackers noruegos lo hicieron lanzando un full lenght, esta misteriosa agrupación de Minsk, Bielorrusia, lo hace con un EP.
Si escucharon el Demo de Ljosazabojstwa, ya sabrán que la banda toca un Black/Death oscurísimo, ritualístico hasta la médula y para nada amable. Tampoco usan ni abusan de los blast beats, como sucede con la gran mayoría de grupos de Black/Death que pululan por ahí; estos muchachos (aunque en realidad no sé cuántos integrantes son) no siguen los pasos de Blasphemy ni de ninguna banda similar, sino que optan por tomar cosas de grupos como Mystifier, el viejo Black/Death griego, los primeros discos de Samael, bandas como Mortuary Drape y todo ese tipo de agrupaciones maquiavélicas y de un sonido aterrador y profundo. De hecho, una de las características más resaltables en la propuesta de esta banda es, justamente, su sonido. Cavernoso, atrapante, frío y pesado, la producción ha logrado darle a la banda el marco sonoro exacto, justo lo que la música de esta oscura banda exige.
Hay un buen, pero acotado manejo de los teclados, con ese sonido de iglesia que encaja de maravillas dentro del contexto musical que impera a lo largo de la placa, dotando a la banda de un aura mística que envuelve y petrifica. Realmente, Ljosazabojstwa lograron capturar y retransmitir el espíritu de los viejos discos del estilo, aquellos que dejaban de lado la ultra-velocidad y elegían los medio-tempos, los cambios de ritmo (no abruptos) y las atmósferas inquietantes por sobre la brutalidad a cualquier precio.
No hay ni un sólo tema de relleno, cada canción cumple un rol específico y va encadenada a su antecesora o sucesora de forma inteligente, como si se tratase de un relato de terror gótico al cual estos tipos musicalizaron cuasi a la perfección. O sea que, como para ir resumiendo, "Sychodžańnie" me parece un muy buen disco. Claro, lo edita un muy buen sello, como para respaldar todo lo dicho anteriormente. Es más, estamos ante uno de los discos más tenebrosos del 2017...aunque pareciera que fue grabado en 1993. Muy bueno.

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Amorite - Invisible Fire


Año: 2015
Sello: Neverheard Distro (cassette) / Independiente (CD)
País de origen: Hungría

Poco a poco, la escena extrema húngara va ganando espacio en el underground mundial. Aún no cuentan ni con una cantidad importante de bandas, ni siquiera tienen una buena lista de grandes bandas. Pero sí poseen una escena incipiente que se mueve constantemente y que cuenta, entre otras cosas, con sellos como Neverheard Distro, el cual brinda un apoyo incondicional al Metal Extremo húngaro en todas sus formas.
De todo lo dicho anteriormente se desprende que Amorite es parte de dicha creciente movida, a lo cual hay que agregar que se trata de una banda de Death Metal que llegó a su debut discográfico bastante rápido ya que se formaron en el 2014, siendo éste, su primer disco, del año siguiente. Hay un disco más en su historial, un EP que fue lanzado en el 2016. Activos los muchachos, los dos muchachos, para ser más preciso pues Amorite, al momento de grabar este "Invisible Fire", era un dúo conformado por Szabó Péter en voz y batería y Keszi Csaba en guitarra y bajo. Lo de ellos es un Death Metal que se mueve a medio-tempo durante gran parte del disco, algunos rebajes lentos que los posicionan cerca del Doom, y por instantes, explosiones de velocidad controlada. Ellos citan a grupos como Vader, Benediction y Bolt Thrower como influencias y la verdad es que aciertan, el estilo del grupo va por esos carriles.
Líricamente son más cercanos a cuestiones espirituales, mitología ancestral de su país y cuestiones internas inherentes al sufrimiento del individuo. Es extraño esto, aunque no deja de darle un toque distintivo al grupo y su propuesta. Es que en lo estrictamente musical, si uno se deja llevar solamente por lo que escucha a través de las canciones, pareciera que la banda se mete en terrenos más bien bélicos antes que en las temáticas previamente mencionadas. Sin embargo, las líricas terminan yendo por los senderos ya nombrados, por más que la música diga otra cosa. Eso hace que uno, tarde o temprano, termine comprendiendo a la obra en su totalidad desde otra perspectiva, incluso cuando las influencias musicales son hasta obvias.
No hay grandes canciones, todo es más bien plano y directo, sin sobresaltos. No hay malos momentos, pero tampoco hay grandes momentos; agarran una fórmula compositiva y la sostienen hasta el final, haciendo de "Invisible Fire" un trabajo decente, aunque de poco vuelo. Por ahí hubiera venido bien meter una o dos canciones que levanten la puntería, que pongan algo de magia, cosa de salir de la medianía imperante. Mas, eso no sucede y uno termina escuchando la placa sin lograr entusiasmarse, pero tampoco cayendo en el aburrimiento insoportable. En otras palabras, el disco se deja escuchar y punto, no pidan más que eso.
De cualquier manera, esto es sólo un comienzo y hay que tomarlo como tal. Luego veremos qué les depara el futuro a estos húngaros, quienes hoy son tres, si no leí mal. Está en ellos alcanzar un nuevo y más alto nivel en lo compositivo, o bien quedarse en donde están, o de última, caerse a pedazos. Por lo pronto, lo de Amorite es ameno.

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jueves, 12 de octubre de 2017

Oranssi Pazuzu - Farmakologinen


Año: 2017
Sello: 20 Buck Spin / Svart Records (12" vinilo) / 20 Buck Spin (digital)
País de origen: Finlandia

Con Oranssi Pazuzu tengo una relación de fascinación por su música desde un comienzo. Recuerdo que ellos fueron de las primeras bandas de Black Metal que lograron ponerme en un estado de ensoñación similar al que me provocan las bandas psicodélicas con las cuales crecí. De hecho, siempre dudé acerca de usar la etiqueta Black Metal a secas cuando se trata de la banda de Jun-His, el cerebro de la criatura, el hombre que en Kuolleet Intiaanit se divirtió de lo lindo jugando con las texturas y haciendo locuras varias, para luego llevarse todo ese bagaje sonoro y surrealista a Oranssi Pazuzu.
"Farmakologinen" no es lo nuevo de la experimental banda finesa, sino que se trata de las cuatro canciones que la agrupación grabó para su split junto a Candy Cane (2010). Por lo tanto, estamos hablando de un EP integrado por material ya conocido, pero no por eso menos efectivo. Es que la música de Jun-His y sus muchachos siempre tiene algo para descubrir pues siempre hay algo oculto. No es una banda a la cual vas a conocer cabalmente con 2 o 3 oídas someras, no se trata de un grupo fácil de digerir. Es por eso, creo yo, y entre otras cosas, que este combo me resulta tan fascinante, y es por eso que éste EP me atrae tanto en su formato actual como en el split original al cual pertenecen estos tracks. En su edición original o no, las canciones que conforman esta obra poseen el encanto narcótico propio de una banda cuya originalidad está fuera de discusión, además de tener un talento innato para salirse de los moldes preestablecidos y deformar los límites rígidos de un género hasta hacerlos tan difusos como les sea posible.
Disonancias y acordes que bordean el abismo. Bases firmes que de golpe parecieran posarse sobre la nada misma para flotar sin un aparente rumbo, aunque, en realidad, dicho rumbo existe y está bien claro...para ellos, no para nosotros. Una voz que susurra, se enoja, se arrastra, explota -ocasionalmente- y se inmiscuye en cuanto hueco encuentra entre los alocados tonos que se suceden unos tras otro, con dos guitarras que se unen pero sin tocar exactamente lo mismo.
Así, bajo esos parámetros, se suceden los 4 tracks, uno mejor que el otro, aunque mi favorito sea "Unihämähäkki" y sus poco más de ocho minutos de psicodelia blacker de primera clase.
¿Que son demasiado raros como para volverse populares alguna vez? Sinceramente, me importa una mierda. La mayoría de las bandas que amo nunca llegaron a ser populares, y Oranssi Pazuzu es una banda a la cual tengo en mi más alta estima. Vaya casualidad.

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miércoles, 11 de octubre de 2017

Moribundo - Raíz Amarga


Año: 2017
Sello: Satanath Records / More Hate Productions
País de origen: España

Esto prometía ser interesante desde un principio. Con leer los nombres de los responsables de parir y mantener con vida a este Moribundo uno ya puede ir dándose una idea de por dónde van, o pueden ir los tiros. Al menos en mi caso, el hecho de saber que detrás de éste grupo está un tal Evildead, también conocido como Juanpa Pérez Segarra, a quien he disfrutado en bandas como Bizarre y Nangilima, ya me asegura un nivel de calidad y pesadez para nada despreciables. El cantante es Luis Miguel Merino, quien -además- canta en Vanagloria, grupo que no me gusta ni un poquito, pero, vamos, que Merino posee un registro amplio, es creíble en lo que transmite y siempre hace lo suyo con clase. Las letras corrieron por cuenta de Mortvs Vyrr, de quien sé poco y nada, a decir verdad. Mas, lo importante es que estamos ante tipos talentosos que no temen demostrar cuán buenos son en lo suyo cada vez que tienen la chance. La nueva oportunidad se llama Moribundo y no la desaprovecharon en absoluto.
Moribundo, tal como nos indica su nombre, va por el lado del Doom más trágico, dramático; Doom/Death, para ser más claro, en el cual podemos encontrar cosas de My Dying Bride, Swallow The Sun, Morgion o Saturnus, pero sin caer jamás en la copia. Es que cuando hay capacidad, las influencias quedan como influencias y solamente eso, pues el espacio preponderante lo ocupan la pericia de los intérpretes y, claro está, la creatividad. Acá hay ambas cosas y están bien aprovechadas a lo largo y ancho de la placa. Es por eso que, aún cuando "Raíz Amarga" dura 36 minutos y consta solamente de 4 pistas, la obra en sí jamás se torna difícil de escuchar, nunca se hace larga. Pasa que aquí hay recursos, hay inteligencia para hacer uso de los mismos, y un conocimiento admirable de lo que es el estilo y sus clichés. Lo mejor del caso es que dicho conocimiento de los clichés no es usado para caer en ellos una y otra vez, sino que les sirve para rodear los lugares comunes, pero nunca hundirse en los mismos. Entonces, tenemos un disco que suena bastante familiar porque el estilo nos es muy familiar, pero que no aburre, que cautiva al oyente y lo hace disfrutar de la agonía imperante, y que a su vez resulta auténtico.
Los cuatro tracks son muy interesantes, pero si tengo que elegir uno por sobre el resto, esa canción es "Antitesis", la pieza en que la banda logra capturar todas sus virtudes y ponerlas en una sola composición. Del resto sólo puedo agregar que es imposible que cualquiera de estas canciones vaya a defraudar al oyente del Doom/Death, o del Doom Metal en general. Créanme, sin haber hecho un gran disco, estos tipos demostraron que conocen al dedillo los caminos que les permiten llegar a buen puerto.

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domingo, 8 de octubre de 2017

The Lurking Corpses / Traffic Death - Split Personality


Año: 2016
Sello: Give Praise Records
País de origen: USA

Dos bandas obsesionadas por el Horror Clase B, mixturando Metal y Punk, y divirtiéndose de lo lindo con sus respectivas propuestas. Al menos eso es lo que transmiten, la sensación de estar pasándola bien mientras cada grupo hace lo suyo.
El disco comienza con The Lurking Corpses, banda que cuenta con cuatro discos full sobre sus espaldas, además de éste y dos discos compartidos más (uno junto a Nunslaughter). Ellos gustan de autoetiquetarse como Horror Metal y no está nada mal dicho rótulo. Suenan similares a los Misfits de la era Graves, pero más Metal y con toques esporádicos de Punk. Buenos coros y mucha intensidad. Diversión a full, aunque hay aspectos que dejan un poco que desear. Lord Vladimir Von Ghoul tiende a cantar fuera de tono y eso repercute en la calidad de las canciones, mas no así en la intensidad de las mismas. Así y todo, no es para despreciar lo de estos alocados muchachos de Fort Wayne, Indiana.
A Traffic Death los conocemos de antemano porque ya los reseñé cuando lanzaron su disco "Terror on a Freeway", en el cual mostraban su amor por la música de una banda entrañable: The Accüsed. Lo que aportan para este split no difiere en mucho de lo hecho en aquel disco, y eso es algo bueno a mi entender. No son la mar de la originalidad ni te apabullan con su fuerza, pero hacen un ruido virulento y muy divertido. ¿Quién puede resistirse a algo así? Al menos yo no puedo.
Editado por Give Praise Records en formato de vinilo de 7" (100 copias en vinilo negro y 25 en vinilo azul), el mismo también puede conseguirse a través de bandcamp. No es que sea un trabajo imprescindible este "Split Personality" ni mucho menos. Pero, entre tanta basura que anda dando vueltas, bien viene tener a mano un poco de diversión mugrienta y desordenada como la que proponen estas dos bandas.

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sábado, 7 de octubre de 2017

Ursinne - Swim with the Leviathan


Año: 2017
Sello: Trascending Obscurity Records
País de origen: Suecia/Inglaterra

Ursinne quiere decir furia en sueco, literalmente. Pues bien, esto es Death Metal, por lo que el nombre está bien elegido. No, no es Brutal Death, pero sí es Death Metal puro y honesto, y éste estilo es agresivo desde siempre, y lo de esta superbanda no es la excepción a la regla. ¿Súperbanda? Sí, eso dije. Es que olvidé decirles que los miembros que están a cargo de este grupo son Jonny Petterson (a cargo de todos los instrumentos), a quien muchos conocen por su labor junto a bandas como Ashcloud, Henry Kane, Gods Forsaken, Just Before Dawn, y la lista sigue, y el enorme David Ingram, el mismo que supiera aportar su vozarrón en discos inolvidables de grupos como Benediction y Bolt Thrower. Con dos tipos así en medio de la conversación, era imposible que el debut de Ursinne no fuera, como mínimo, interesante. Y lo es, es un trabajo interesante en todo momento, y eso no es poca cosa en un mundo cuya industria discográfica (siempre refiriéndome al Metal Extremo) está saturada de ediciones baratas y bandas mediocres.
Claramente influenciados por el Death Metal de cada uno de los países implicados en el asunto (Suecia y el Reino Unido), Ursinne suena como si el Swedish Death Metal y el Death inglés se unieran para darle forma a algo que recuerda, y mucho, a los sonidos propios de ambos países. Así es que podemos encontrar influencias de Hypocrisy (algunas melodías guardan resabios de los mejores momentos del Hypocrisy de los 90's), Unleashed y hasta Dismember, pero con el toque dramático de bandas como Bolt Thrower o la forma tan singular de ser brutos y melódicos a la vez que siempre caracterizó a Benediction. Buena combinación para un disco que es un poco más que decente.
"Swim with..." es algo así como una cápsula de Death Metal, dentro de la cual se metió todo lo antes mencionado. Pettersson juega un rol esencial en todo esto, sobre todo porque todos los instrumentos son ejecutados por él. Sin embargo, el hecho de que Ingram aporte toda su pericia, y que su voz se mantenga tan poderosa como en los 90's, le permiten a la placa sumar algunos puntos extras a su favor.
No estamos ante un disco memorable ni nada similar, pero no es desacertado decir que el dúo acertó al hacer de esta obra algo reconocible y digerible para todo fan del viejo y querido Death Metal. Sus canciones son contundentes y creíbles, uno las escucha y las acepta inmediatamente, aún cuando a mí, particularmente a mí, el debut de este combo internacional no me haya roto la cabeza en ningún instante. Pero suenan tan afilados y convincentes, demuestran tener tanta experiencia, además de la capacidad para sacar provecho de dicha experiencia, que se me hace imposible no regalarles algunos elogios extras.
Dato extra: atentos a los covers. ¿Cuáles covers? Mejor los descubren por su propia cuenta. Y otro dato extra es que Kam Lee canta en uno de esos covers.

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